Mengurangi Kerusakan Lingkungan dengan Pertanian Lingkungan Terkontrol

0
39
(foto: Angela Weiss/AFP)

gemahripah.co – Panekuk yang terbuat dari tepung bakteri dan hewan yang dibesarkan dengan mikro-organisme fotosintesis unisel akan segera segera terwujud. Ide-ide tersebut saat ini sedang dieksplorasi oleh para ilmuwan, sebagai bagian dari pendekatan baru untuk pertanian yang disebut  controlled environmental agriculture (CEA), atau pertanian lingkungan terkontrol.

Seperti dikutip dari ABC News, beberapa peneliti pertanian berpendapat, CEA bisa menjadi cara terbaik untuk mengurangi kerusakan lingkungan yang terkait dengan pertanian modern, yang merupakan lahan dan sumber daya intensif. CEA mewakili dimensi pertanian yang kecil namun terus berkembang.

Hal tersebut menarik minat dari para investor, terutama di Amerika Serikat. Di mana pemodal ventura melihat keuntungan yang akan diperoleh dalam proses teknologi tinggi yang dikenal sebagai pertanian vertikal.

Pertanian vertikal terlihat seperti persilangan antara pabrik dan laboratorium.Tanaman ditanam di dalam ruangan di atas nampan, dan ditumpuk hingga mencapai 30 tingkat. Segala sesuatunya  diatur oleh sensor dan otomatisasi, tetapi yang memegang peranan adalah pencahayaan buatan.

Menurut Jeffrey Landau, Direktur Pengembangan Bisnis Agritecture, konsultan pertanian perkotaan, semua pertanian vertikal yang beroperasi saat ini menggunakan jenis pencahayaan LED (light emitting diode).

“Jenis tanaman yang berbeda membutuhkan jenis pencahayaan yang berbeda pula. Sayuran hijau atau tanaman vegetatif, lebih suka cahaya ke arah sisi spektrum biru. Sedangkan tanaman buah dan bunga, menginginkan pencahayaan spektrum merah,” ujarnya.

Menurut Landau, setiap jenis tanaman memiliki kebutuhan penerangannya sendiri, memungkinkan mereka untuk berfotosintesis dalam waktu yang lebih lama, bahkan hingga 18 jam. Itu berarti lebih banyak hasil panen.

Sampai saat ini para pemain utama masih berkonsentrasi pada budidaya sayuran, tanaman yang secara tradisional membutuhkan air dalam jumlah besar. Tetapi pakar pertanian vertikal Dr. Paul Gauthier percaya bahkan makanan pokok seperti kentang dan gandum akan bisa ditanam di dalam ruangan.

Dr. Gauthier, yang saat ini bekerja untuk perusahaan Bowery Farming di New Jersey, mengakui baik modal dan biaya energi yang terlibat dalam pertanian vertikal sangat besar. Tapi menurutnya,  karena subsidi pemerintah yang signifikan telah lama diberikan untuk operasi pertanian tradisional.

Viraj Puri, CEO dan salah satu pendiri Gotham Greens, melihat pendekatan yang diilhami Lembah Silikon diadopsi oleh perusahaan-perusahaan seperti Bowery sebagai teknologi tinggi yang tidak perlu.

“Ini tentu saja menarik banyak investasi, perhatian media, minat konsumen, dan  tidak ada keraguan tentang itu. Saya masih berpikir model bisnis akan memerlukan jalur menuju profitabilitas sebelum dapat mulai menarik lebih banyak pembiayaan arus utama,” ujarnya.

Saat ini Puri mengoperasikan lima fasilitas rumah kaca perkotaan di puncak gedung di New York dan Chicago. Pendekatannya terhadap pertanian lingkungan terkendali adalah untuk menyusun kembali rumah kaca klasik Belanda pada zaman sebelumnya, tetapi dengan modifikasi abad ke-21.

“Ini adalah struktur kaca dan baja yang dikendalikan oleh komputer yang dapat memonitor iklim selama 365 hari dalam setahun, dan 24 jam sehari. Selain itu di dalam rumah kaca tersebut bisa melakukan penyesuaian cerdas berbasis data, untuk memaksimalkan produktivitas tanaman, efisiensi, dan mengurangi kerugian produksi,” papar Puri.

Menurut Puri, tahun depan Gotham Greens akan membuka fasilitas 2.800 meter persegi di luar Denver, Colorado, sebagai bagian dari rencana ekspansi modal $ 70 juta.

“Beberapa rumah kaca ini berukuran lusinan lapangan sepak bola. Jadi ini bukan rumah-rumah pekarangan belakang, melainkan bangunan-bangunan yang dikendalikan oleh teknologi yang sangat canggih,” tegas Puri.

Saat ini, sebuah perusahaan Perancis  sedang membangun rumah kaca di atap pusat kota Paris yang akan mencakup sekitar 14.000 meter persegi. Seperti Bowery Farms, Gotham Greens menanam tanaman bebas pestisida.

“Pertanian perkotaan adalah tentang membawa masalah lebih dekat ke pusat-pusat populasi besar. Dan bagaimana bentuk pertanian ini dapat memainkan peran penting dalam masa depan yang lebih berkelanjutan,” kata Puri. (GR)

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here